Toyota sueña con la conquista de la luna

SPC-Agencias
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El fabricante japonés desarrolla el Lunar Cruiser, un vehículo de hidrógeno que permita desplazarse por el satélite

Toyota sueña con la conquista de la luna

La Agencia de Exploración Espacial de Japón (JAXA)  y la compañía Toyota Motor Corporation (TMC) han dado a conocer cómo se llamará el vehículo presurizado de exploración espacial (rover) tripulado que están desarrollando conjuntamente: Lunar Cruiser.
Ambas empresas están trabajando de forma conjunta en un modelo de exploración tripulado que utiliza la misma tecnología que los vehículos eléctricos de pila de combustible, Fuel Cell Electric Vehicle (FCEV).
El apodo Lunar Cruiser se escogió por la familiaridad que ofrece tanto a los ingenieros involucrados en su desarrollo y producción como al público en general. Así, el nombre, que hace referencia al Toyota Land Cruiser, se escogió en base a la calidad, durabilidad y fiabilidad que se espera del vehículo de exploración espacial, cualidades que
Toyota lleva años asociando a su todoterreno más legendario, con el que sus propietarios sabían que «volverían vivos» de cualquier lugar. Este concepto es especialmente relevante para esta especie de coche de exploración lunar que circulará en las condiciones más exigentes de la superficie de la luna.
JAXA y Toyota firmaron un acuerdo de investigación para trabajar en el vehículo presurizado de exploración lunar tripulado a mediados de 2019, con una fecha estimada de lanzamiento para la segunda mitad de la actual década. De manera conjunta, están trabajando tanto en la producción de piezas de prueba para las necesidades de cada elemento tecnológico como en el prototipo propiamente dicho.
El trabajo de desarrollo incluye la realización de simulaciones para confirmar la potencia y la capacidad de disipación del calor durante el uso y conducción, la valoración de diferentes prototipos de neumáticos y el uso de realidad virtual y modelos a escala real para analizar la ubicación del equipamiento necesario en la cabina de tripulantes del Lunar Cruiser.
Además, como parte de sus esfuerzos para crear nuevas alianzas con el Team Japan, JAXA y Toyota han mantenido encuentros con varias industrias a través de reuniones basadas en «una sociedad lunar innovadora gracias al vehículo de exploración», conocido también como el Team Japan Study Meeting.
Las reuniones se enfocan en cómo el modelo espacial tripulado se convierte en el punto inicial de la visión de una sociedad con base en la superficie lunar y la discusión de los retos asociados a la creación de una sociedad de estas características. JAXA y Toyota reunirán el conocimiento, experiencia y capacidad tecnológica de empresas de diferentes industrias con el objetivo de llevar a cabo el sueño de nuevas actividades en el satélite, avanzando de la mano del Team Japan, una iniciativa liderada por JAXA, Toyota y Mitsubishi, que desde agosto de 2019, ha dado forma a tres grupos diferentes de trabajo y un panel de discusión para la co-creación de una sociedad lunar, con la participación de más de 100 empresas.